Астрономы ищут следы жизни на экзопланете из системы звезды Вольф 1061

Существует ли во Вселенной внеземная жизнь? Этот вопрос уже давно не дает покоя физикам, биологам, философам и режиссерам научно-фантастических фильмов. И именно стремление найти ответ на этот вопрос двигало исследователями во главе с астрономом Стивеном Кейном (Stephen Kane), которые в новой работе сделали попытку определить пригодность для жизни одной из экзопланет – планет, расположенных за пределами Солнечной системы.

В этом исследовании Кейн и его команда изучили систему звезды Вольф 1061, расположенной на расстоянии 14 световых лет от нас. Эта система является ценным объектом для астрономических исследований не только потому, что расположена так близко к нам, но также и по той причине, что одна из трех известных планет, расположенных в этой системе, каменистая планета Вольф 1061c, целиком лежит в границах обитаемой зоны звезды. Обитаемой зоной называется область пространства вокруг звезды, которая характеризуется тем, что на поверхности расположенной в её пределах планеты возможно существование воды в жидкой форме.

Как выяснили Кейн и его команда, планета Вольф 1061c расположена близко к внутреннему краю обитаемой зоны родительской звезды, то есть ближе к звезде, поэтому её атмосфера может иметь больше сходства не с атмосферой Земли, а с атмосферой Венеры, создающей на планете мощный парниковый эффект, то есть удерживающей тепло. Однако планета Вольф 1061c характеризуется более резкими и частыми изменениями глобальных климатических условий, чем аналогичные изменения, происходящие на Земле, поэтому есть вероятность, что очередной «ледниковый период» на этой планете компенсирует парниковый эффект и на планете на какое-то время установится «мягкий» климат, считает Кейн.