На Марсе обнаружены необычные фиолетовые камни

Марсоход НАСА «Кьюриосити» в настоящее время находится на склонах горы Шарпа в центре кратера Гейл. До третьего января у него временная стоянка, связанная с рождественскими каникулами в США, после чего он продолжит восхождение на гору. Не так давно ученые получили фотографии необычных фиолетовых булыжников, сделанные марсоходом во время стоянки.  Такие вариации цвета могут свидетельствовать о тех химических процессах, которые проходили на Марсе в ту эпоху, когда на Красной планете была вода, а температура была гораздо выше.

Анализ проб, взятых марсоходом из аналогичных пород фиолетового цвета на других участках, показал, что они состоят из гематита — это минерал вулканического происхождения, который часто встречается на нашей планете. В НАСА считают, что исследование пород в этом регионе поможет понять, почему вода исчезла с поверхности Марса. Вариативность цветов говорит о разнообразной геологии на склонах горы Шарпа, а на этом участке ветер и песок обнажают породы от почвы, в результате чего и можно видеть скалы и булыжники разных цветов. На снимках, помимо фиолетовых камней, можно наблюдать формацию Мюррей — глинистые залежи, которые в будущем исследует «Кьюриосити».

Третьего января марсоход продолжит движение и приблизится к фиолетовым камням, химический состав которых он исследует при помощи лазерной пушки ChemCam. У марсохода ранее наблюдались проблемы с буровой установкой, однако ученые надеются, что получится также взять пробы этих пород. Марсоход работает на Марсе уже 4 года, за прошлый год он проехал примерно 3 км, пробурил 6 камней и получил 2 пробы. Подъем вверх в настоящее время осложняется рельефом и малой прочностью алюминиевых колес.